Linsey

Leeftijdsdiscriminatie blijkt hardnekkig probleem; veel ouderen solliciteren niet

Gepubliceerd op 1352

Werkloosheid heeft een historisch dieptepunt bereikt van slechts 3.8 procent. Dat is natuurlijk een heel mooi cijfer, tot je je beseft dat meer dan 60 procent van langdurig werklozen 45 jaar of ouder is. Daar komt bij dat oudere werkzoekenden vaak al in de vacaturetekst worden gediscrimineerd, zo concludeerde het College van de Rechten van de Mens.

In samenwerking met de Vrije Universiteit van Amsterdam heeft het college meer dan 1,8 miljoen vacatures bekeken en kwam tot de conclusie dat er in ongeveer tussen de 40.000 en 60.000 vacatures, sprake was van leeftijdsdiscriminatie.

Het vragen naar jonge werknemers, openlijk noemen van leeftijd ‘tussen de 19 en 35 jaar’ en zelfs het vragen naar een starter op de arbeidsmarkt, vallen allemaal onder leeftijdsdiscriminatie. Dit is niet zonder gevolgen: Oudere werkzoekenden worden afgeschrikt door deze vacatures en solliciteren daardoor niet of minder snel op een functie.

Hoewel de ABN Amro voorspelt dat de werkloosheid niet verder zal dalen, zeggen zij wel dat de banen blijven toenemen. Momenteel zijn er ongeveer 354.000 mensen werkloos en blijven er medewerkers nodig om de overvloed aan banen te kunnen vullen. Het is erg zonde dat er met deze teksten een substantieel deel van deze groep dus bij voorbaat al discriminatie op de arbeidsmarkt ervaart.

Hoewel leeftijdsdiscriminatie bij de wet verboden is, stappen veel oudere werkzoekenden niet naar het college om hier melding van te maken. Vorig jaar kreeg het college slechts 182 meldingen van leeftijdsdiscriminatie binnen. Een algemene acceptatie van leeftijdsdiscriminatie, stelt een woordvoerder van het college, is daar mogelijk de oorzaak van. Maar ook wanneer oudere werkzoekenden naar het college stappen, kunnen ze weinig rekenen op wettelijke gevolgen voor leeftijdsdiscriminatie. Het oordeel van het college is namelijk niet juridisch bindend.

Om leeftijdsdiscriminatie toch tegen te gaan is het college zelf de confrontatie aangegaan met twaalf bedrijven. Samen zijn deze bedrijven verantwoordelijk voor 40 procent van de onderzochte vacatureteksten waarin leeftijdsdiscriminatie voorkomt. Door in gesprek te gaan met de grootste partijen, hoopt het college de leeftijdsdiscriminatie terug te kunnen dringen.