Linsey

De laatste smeekbede van open kantoren

Gepubliceerd op 635

In het nieuwe werken zijn open kantoren de laatste trend. Niks geen aparte kantoren meer, waardoor je welgeteld twee minuten naar een ander zou moeten toelopen, maar lekker gezellig met zijn allen in één ruimte. Dát bevordert de communicatie pas! Of toch niet?

Bekijk hier onze vacatures

Al in 2017 liet een artikel van de BBC zien dat we 15 procent minder productief zijn en ons vreselijk slecht kunnen concentreren in een open kantoor. Eerder nog in 2013 ondervond een enquête door designgigant Gensler dat twee-derde van hun medewerkers niet blij waren met een open kantoor. De reden? Ze ervoeren te veel geluid en meer dan de helft gaf aan dat collega’s hen stoorden.

En meer recent? Op 2 juli publiceerden twee wetenschappers een onderzoek waarin dit beeld nogmaals werd bevestigd. Geluid wordt uitgebannen door het indoen van oordopjes, in een verwoede poging om stilte te creëren waar dit niet is. Deze oordopjes geven echter ook weer een signaal af aan collega’s; stoor me niet. Dit signaal is niet bevorderlijk voor de communicatie waar open kantoren juist naar streven. 

Ethan Bernstein (Harvard Business School) stelt in dit onderzoek dat werknemers 73 procent minder tijd besteedden aan rechtstreeks contact: in plaats daarvan werd er meer gebruik gemaakt van e-mails, appjes en instant-messaging berichten. Volgens Bernstein is er namelijk een menselijke behoefte aan privacy en als die er niet is, dan zullen we zelf manieren vinden om die privacy te creëren. Andere medewerkers willen graag thuis werken om te compenseren voor de verminderde, zeg maar gerust niet-bestaande, privacy. Wereldwijd onderzoek van koptelefoonspecialist Jabra geeft zelfs aan dat een groot deel van de ondervraagden de ‘belangrijke taken’ van het werk liever thuis uitvoert.

Ook heeft de kantoortuin een nadelig effect op de productiviteit. Privacy leidt namelijk tot meer productiviteit en een ruimte hebben om je af te zonderen verhoogt de concentratie. Open kantoren doen daarmee af omdat werknemers te veel stimulatie ervaren, zowel door het geluid van collega’s maar ook door het e-mailverkeer dat gecreëerd wordt om dit geluid tegen te gaan.

In Nederland ligt het onderwerp ook niet stil. In een enquête die is afgenomen door Theo Compernolle, neuropsychiater en auteur van ‘The Open Office is Naked’, blijkt dat slechts 13 procent van kantoormedewerkers vindt dat een kantoor met meer dan drie mensen een goede plek is om te werken. Bijna 90 procent wilt het kantoor dus niet delen met meer dan drie collega’s, dus waarom komt een open kantoor steeds meer voor?

Het is beter om een alternatief voor de kantoortuin aan te bieden. Creëer ruimtes waarin mensen zich kunnen concentreren, zonder dat anderen hen kunnen storen. Bied je medewerkers de mogelijkheid aan om af en toe thuis te kunnen werken. Voorkomen is echter beter dan genezen, dus zet liever slechts drie medewerkers in één ruimte. Tenminste, als je de productiviteit wilt verhogen, want daar heb je je medewerkers immers voor aangenomen.