Carrièretips & nieuws

Inke Bergsma

Girl Power! 2016 – Vijf top tips voor vrouwen

Gepubliceerd op

Volgende week, dinsdag 8 maart, is het voor de 26e keer ´Internationale Vrouwendag´ en er valt gelukkig een boel te vieren. Vrouwenrechten staan hoog op de politieke agenda; veel landen hebben grote sprongen gemaakt om discriminatie op grond van sekse uit te bannen; en er zijn initiatieven om méér vrouwen in hoge politieke functies te krijgen. Maar wacht het niet af: Heidi Myers geeft de de vijf top tips waarmee zijzelf de weg boven heeft gevonden.

 

Heidi Myers is Europees marketing- en communicatiedirecteur bij ´media intelligence´-bedrijf´ Meltwater , dat de media en sociale media voor bedrijven volgt, die willen weten wat er over hun wordt gezegd en gedacht op internet. ´De vlag kan nog niet in top. Het verschil in beloning tussen mannen en vrouwen voor gelijk werk bedraagt in Nederland al jaren gemiddeld 22 procent in het bedrijfsleven, heb ik me laten vertellen. Bij de Nederlandse overheden bedraagt dat verschil 11 procent - al is dat gedaald: in 2008 bedroeg het verschil nog 16 procent*.´

 

´Nederlandse vrouwen blijken sterk ondervertegenwoordigd in Raden van Bestuur van Nederlandse beursgenoteerde bedrijven aan de AEX en AMX. Hoewel het aandeel schijnt te groeien, is slechts 5 procent vrouw. Twee derde daarvan is buitenlands: slechts 1,5 procent van de bestuurszetels wordt ingenomen door een Nederlandse vrouw**. Dat is wel heel weinig…´

 

´Veel van de vaardigheden die essentieel worden geacht voor succesvol leiderschap, worden traditioneel juist bestempeld als ´vrouwelijke eigenschappen´. Mensen die kunnen samenwerken; over invoelend vermogen (´empathie´) beschikken; die trouw of loyaal aan de onderneming en klant zijn; en die onbaatzuchtig het belang van bedrijf en klant vóór dat van zichzelf laten gaan, leiden ons beter naar succes dan mensen die als trotse, vasthoudende eenlingen worden beschouwd.´

 

´Maar die zachte, ´vrouwelijke´ eigenschappen worden te eenvoudig afgedaan als ´sturen op gevoel´ versus het ´laten regeren van het analytisch verstand´. Dat onderschat de waarde die deze eigenschappen opleveren voor het samenwerken in teams, wat tegenwoordig echt essentieel is voor bijvoorbeeld de zo belangrijke innovatiekracht van bedrijven.´

´Hoe kunnen vrouwen zichzelf vooruit helpen, met dit in het achterhoofd? Dit is mijn aanpak altijd geweest. Ik geef mijn strategie graag aan iedereen die op haar of zijn kwaliteiten wil worden beoordeeld en op prestaties gewaardeerd wil worden.

 

Dit is mijn Top Vijf´:

1. Bepaal je uitdaging en blijf leren

´Je hoeft geen topfunctie te ambiëren om toch altijd te blijven leren. Ambitie is ook excelleren in je huidige functie en een volgende promotie willen maken. Wie weet waar de weg je brengt. Maar stop nooit met leren en zorg dat je de beste opleidingen volgt. Ontwikkel de vaardigheden die belangrijk zijn voor de organisatie. Probeer niet goed te zijn in alles, dat is zó een vrouwending: stap af van de gedachte dat het belangrijk is álles goed te kunnen en te doen. Speel jezelf in de kijker en los de echte problemen van de organisatie op. Doe mensen versteld staan. Pak onverwachte taken ongevraagd op en voer ze uitstekend uit. Binnen de kortste keren begrijpen mensen dat je waardevol bent voor de onderneming en de kern van het team of de afdeling vormt.´

 

2. Mentors in je netwerk

´Verrijk je netwerk met mentoren. Of je nu net begint of halverwege de ladder bent opgeklommen: mentorschap is je tot grote steun. Zelf heb ik me de laatste tien jaar opgeworpen als mentor voor vrouwen in verschillende fasen van hun carrière en het is verbazingwekkend hoe hard ze gaan. Zorg dus dat je een paar goede mentoren om je heen verzamelt.´

 

3. Wees constructief

´Klaag niet. Niets erger dan mensen die achterover leunen en de kamer met negativiteit vullen: ”Hiermee komen we niet vooruit, ik heb dit eerder gezien, dit werkt niet.” Grijp de kansen die zich voordoen. Werk ordinair hard en wees constructief en positief. Succesvolle mensen komen met oplossingen. Het zit in je persoonlijkheid: willen is kunnen.´

 

4. Laat je horen

´Vrouwen vergeten dat ze zelf aan de bel moeten trekken als het gelukt is, terwijl mannen hun succes drie keer verkopen. Het is een veralgemenisering, maar de tijd dat je gezien werd als je niet van je liet horen, is voorbij. Spreek je uit en laat horen wat je bereikt hebt. Als de baas aanschuift aan de lunchtafel en vraagt: ´Zo, en wat heb jij de afgelopen maanden gedaan om ons verder te helpen?´, dreun dan je lijstje op en zorg dat je kan staven wat je zegt. Stel dat lijstje eens op, zorg dat het solide groei laat zien en wees eens uiterst tevreden over wat er allemaal op staat.´

 

5. Durf te spreken

´Negativiteit is heel wat anders dan constructieve terugkoppeling. Hóór wat ze zeggen en ga er vlot, praktisch en positief kritisch mee om. Goed luisteren en de essentie oppakken, is meestal een maar matig ontwikkelde vaardigheid. Toch is het een voorwaarde voor echte groei. En stevig uit de hoek durven komen is een tweede. Ga staan voor waar je in gelooft, durf met die constructieve opmerking of vraag terug te komen op wat ze je allemaal vertellen, zolang je maar weet dat het beter en effectiever kan. Aan oprechte bouwers is altijd tekort. Vooral in de hogere regionen. En als dat niet zo is, dan is het waarschijnlijk tijd voor verandering.´